Kalifornien

Der US-Bundesstaat Kalifornien gliedert sich in 58 politische Counties (Landkreise). In über 40 Counties wird Weinbau betrieben. Das Anbaugebiet California besteht aus den Regionen North Coast, Central Coast und South Coast in Küstennähe sowie Central Valley und Sierra Foothills im Landesinnern. Die Rebsorten Chardonnay, Cabernet Sauvignon, Merlot und Zinfandel werden am meisten angebaut. Seit 1983 gilt in den USA das AVA-System (American Viticultural Area) für eine geographische Unterteilung der Weinbau­gebiete. Dies ist keine Qualitäts­einstufung, sondern es wird lediglich festgestellt, dass sich die AVA-Bereiche aufgrund natürlicher Faktoren (Klima, Böden) voneinander unterscheiden. Es gibt große AVA’s für Weine aus Trauben mehrerer Counties, aber überwiegend sind AVA’s Anbauzonen in den Counties, vergleichbar mit einer deutschen Großlage, die aus mehreren Einzellagen besteht. In allen fünf Regionen Kaliforniens gibt es Lagen für hochwertige Weine, zum Beispiel in den AVA-Bereichen der Counties Alameda, Monterey, Santa Barbara und Santa Cruz (alle Central Coast) oder Amador und El Dorado (Sierra Foothills).

Das bekannteste Gebiet für erst­klassige Weine befindet sich jedoch eindeutig in der Region North Coast. Ein Teilbereich dieser Region, nördlich von San Francisco, wird als “California Wine Country” bezeichnet und für den Tourismus vermarktet. Die Weingüter befinden sich in den Counties Mendocino, Sonoma, Napa und zum Teil Lake.

AVA-Bereiche der Counties Mendocino, Sonoma und Napa:

Mendocino County: Anderson Valley, Cole Ranch, Dos Rios, McDowell Valley, Mendocino, Mendocino Ridge, Potter Valley, Redwood Valley, Yorkville Highlands.

Sonoma County: Alexander Valley, Alexander Mountain, Bennett Valley, Chalk Hill, Dry Creek Valley, Knights Valley, Los Carneros, Northern Sonoma, Rockpile, Russian River Valley, Sonoma Coast, Sonoma County Green Valley, Sonoma Mountain, Sonoma Valley. Bekannt für ausgezeichnete Qualitäten sind zum Beispiel Alexander Valley, Dry Creek Valley und Russian River Valley.

Napa County: Atlas Peak, Chiles Valley, Diamond Mountain, Howell Mountain, Los Carneros, Mount Veeder, Napa Valley (gilt als Herz und Seele des US-Weinbaus), Oak Knoll District, Oakville, Rutherford, St. Helena, Spring Mountain District, Stags Leap District, Wild Horse Valley, Yountville.

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